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 El trabajo en equipo tiene una ventaja real sobre el trabajo de forma independiente. Los equipos son más propensos a producir estrategias efectivas e innovadoras que una sola mente. Sin embargo, el trabajo en equipo no siempre es un lecho de rosas, los obstáculos y las lagunas inherentes a menudo lo hacen ineficaz.

Con organizaciones que cada vez buscan más formas de aprovechar el potencial del equipo, el reto de eludir las barreras institucionales inherentes es más urgente. Entre la multitud de desafíos, la gestión de recompensas e incentivos, el fraccionismo, el grupismo y la competencia malsana entre los miembros del equipo son cuestiones que deben abordarse. Estos problemas son inevitables, ya que simbolizan el factor humano en el trabajo de la organización. Sin embargo, las organizaciones necesitan un acto de equilibrio para aprovechar las ventajas de los equipos de funciones cruzadas, mientras disminuyen el dolor y los conflictos que salen de un trabajo en equipo.

Los expertos en comportamiento organizacional creen que la mejor manera para emocionar a la gente en el trabajo en equipo es ofrecerles periódicamente desafíos irresistibles – por ejemplo, lanzar los objetivos en marcos de tiempo limitados, o el establecimiento de objetivos de mejora de procesos, o proporcionar la oportunidad de ser visto como ganadores agresivos son estrategias que pueden seducir a los empleados a trabajar en equipo. Trabajar contra el tiempo para lograr plazos agresivos deja poco espacio para los malentendidos y los conflictos internos. Los miembros del equipo están demasiado centrados en la consecución de los objetivos para recurrir a pequeñeces.

La filosofía de proporcionar a los empleados con problemas irresistibles tiene sus raíces en la creencia de que los seres humanos anhelan ser parte de un propósito que es mucho más grande que ellos. La necesidad de ser parte de un objetivo más amplio es un deseo humano importante que si se cumplen puede conducir a una persona en la vía de los objetivos predeterminados. Sin embargo, encontrar un propósito con sentido profundo y empleados inspirados a aceptarlo exige un gran coraje y trabajo duro. Los jefes de equipo y los gerentes tienen que definir el desafío adecuado para su equipo. Los objetivos no coincidentes devuelven poco rendimiento o ninguno, empantanan todo el ejercicio y la finalidad del agrupar a los individuos.

Tácticas de equipo

Informar y comunicar

Un equipo bien informado entrega mejor que un equipo mal informado. Proporcionar a los equipos de trabajo de información corporativa relevante es fundamental para su éxito. Los empleados deben ser informados acerca de las amenazas y los desafíos que la empresa prevé y sus planes para contrarrestarlos. Mantener informados a los empleados ayuda a ganar su confianza y despierta un sentimiento de pertenencia. Ellos aprenden a tomar la iniciativa en cualquier situación dada. Los administradores por lo tanto deben abrir sus armarios de negocios para permitir a los empleados que vean la estrategia de negocio desde una perspectiva mucho más amplia. Un sistema transparente y abierto de comunicación también asegura que los empleados comprenden los objetivos de la empresa y la manera correcta para alcanzarlos.

 Establecer la dirección adecuada

Orientación en el momento justo a la gente adecuada puede dirigir el curso del trabajo en equipo. Los gerentes deben, por consiguiente, contar con el tiempo para sus consejos en el proceso de formación del equipo de trabajo. Proporcionar a los miembros del equipo la dirección correcta cuando más es requerida es crítico para el éxito del equipo. Además de la orientación, los gerentes deben alentar a los empleados a contribuir con ideas y estrategias innovadoras que puedan ayudar a alcanzar objetivos predeterminados. Sin embargo, los administradores deben de abstenerse de la microgestión y asegurar la libertad de expresión a los empleados ya que la microgestión amortigua el espíritu de la innovación y la creatividad.
Prueba de límites

Los gerentes deben asegurarse de que los objetivos del equipo son un reto suficiente para poner a prueba el potencial de los empleados sin ser excesivamente duros. El estiramiento de las habilidades de los empleados para lograr los objetivos es un método eficaz de mantener a los empleados motivados y concentrados. Los gerentes también deben asegurarse de que los conocimientos que se prueban son diferentes de lo que los empleados utilizan en sus actividades de rutina. Probar un conjunto diferente de habilidades cada vez que se involucra a los empleados por una duración más larga evita el aburrimiento o la monotonía del arrastramiento.

Haga que sea divertido

Para acelerar el rendimiento en el trabajo, es importante infundir un elemento de diversión. Los empleados se desempeñan mejor cuando disfrutan de su trabajo. La sobrecarga de los empleados con metas irrazonables y constante microgestión puede frenar su entusiasmo, lo que resulta en la disminución de los niveles de rendimiento. Por ejemplo, recompensar a los empleados por sus ideas viables y dándoles el poder de tomar sus propias decisiones son formas efectivas de aliviar las tensiones de trabajo.

La sorpresa y el deleite

La sensación de un desafío es fundamental para el éxito del equipo. El establecimiento de un objetivo difícil es una cosa, hacer que los empleados sientan el desafío como otro juego de pelota es otra. Por eso, los gerentes deben establecer objetivos que exciten a los miembros del equipo y les permitan dar lo mejor.

El trabajo en equipo puede ser un gran activo, siempre y cuando se maneje bien. Por lo tanto, las organizaciones que creen en la filosofía del trabajo en equipo deben ser cuidadosas de las barreras institucionales que alberga y constantemente emplear métodos para eludirlas.

Reproducido y adaptado con autorización del autor.

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 Tom Mochal es Presidente de TenStep, Inc. y fundador de  The TenStep Group; una red de negocios que ayuda a las organizaciones con programas de formación, consultoría y soporte basado en los procesos TenStep en varios idiomas alrededor del mundo. Galardonado en 2005 como contribuyente distinguido por el Project Management Institute (PMIâ). Es autor de los libros Lessons in Project Management y Lessons in People Management.  Escribe para numerosos websites y newsletters con más de 650 columnas publicadas sobre administración de proyectos, administración de personal, administración de procesos organizacionales, administración de calidad y el ciclo de vida del proyecto.

José Luis Flores Pérez es Director Editorial de TenStep Latinoamérica y 30 años de experiencia en Dirección de Proyectos de gran envergadura en el ámbito de la Tecnología de la Información, cuenta con una Maestría en Desarrollo Organizacional y tiene estudios de Doctorado en Ciencias de la Administración.